Le futur anglais : les moyens de base pour l'exprimer

Les temps et les aspects

Le futur : on l'exprime même s'il n'existe pas

Le futur n'existe pas; on ne peut l'observer. Mais on peut le prédire avec un certain niveau de certitude. Ici nous parlons du futur dont la réalisation est certaine, car c'est ce type de futur qui correspond au temps futur en français.

En anglais, il n’y a pas de changement de forme du verbe spécifiquement prévu pour exprimer le futur. L’anglais a plutôt opté pour l’emploi des verbes modaux et de plusieurs tournures auxiliaires qui introduisent des événements futurs. Ainsi le modal WILL est très utilisé, mais il n'est pas le seul.

Pour présenter les moyens d'exprimer des événements futurs, il est utile de les présenter en catégories suivantes : événements programmés, intentions, événements imminents et prédictions.

Les prédictions certaines

Le verbe modal WILL dans sa modalité épistémique (basée sur les connaissances personnelles) fournit des prédictions de très bonne certitude alors on l'emploie :

  • We will win tomorrow.
  • We won’t have results until the morning.
  • Notez que pour les pronoms I et WE, on peut aussi utiliser le modal SHALL.

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    Événements programmés

    Il s’agit des événements futurs dont la réalisation est fixée par un calendrier, un plan, un horaire, un phénomène naturel périodique (Lune, Soleil, etc.). Deux outils s’offrent à nous: le Présent Simple et le modal WILL.

    Pour parler du futur, le Présent Simple aura besoin d’un coup de main : un complément de temps marquant un moment dans le futur:

  • The match starts at 6:30 am.
  • WILL peut toujours être utilisé, car la réalisation de l’événement est presque garantie :

  • The next World Cup Football will be held in France.
  • Un arrangement fait dans le passé est une autre sorte d'événement programmé et il est souvent introduit par le Présent Progressif:

  • I'm arriving tomorrow at 3:30.
  • Les intentions

    Le modal WILL dans sa modalité volitive peut exprimer une intention qui se manifeste dans le présent, mais qui est relative à une action future :

  • I’ll be back.
  • I’ll phone her now.
  • I'll be ready in ten minutes.
  • Les intentions relatives aux actions futures peuvent également être exprimées avec une tournure auxiliaire BE GOING TO + infinitif. Notez qu'ici, il n'y a pas d'arrangement; juste une intention :

  • I'm going to help you with your business.
  • Événements imminents

    Les événements qui vont se produire prochainement peuvent être introduits par les tournures telles que IS GOING TO BE, IS GONNA BE, IS ABOUT TO.

  • it's going to be a success, I'm sure.
  • It's gonna be a great day.
  • There are about to be some significant changes.
  • Les verbes modaux

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