Les temps et les aspects

Le prétérit progressif: un passé qui se déroulait

Le prétérit progressif (passé simple) est une structure verbale qui fait fonctionner ensemble deux notions: le temps du passé et l’aspect progressif.

Le rôle de l’aspect progressif, c’est d'attirer une partie de l’attention sur le fait que l'action se déroule. Le temps du passé, quant à lui, place ce déroulement autour d'un moment passé souvent défini par un repère temporel. Autrement dit, le Prétérit Progressif nous invite à observer le déroulement d'une action et cela dans le passé.

Fonctionnement du prétérit progressif (passé progressif) en anglais  © 2020 Grammaire-Anglaise.com

Le prétérit progressif a besoin d'un repère temporel autour duquel il nous montre le déroulement d'un événement. Cette coordonnée peut être définie par une proposition au prétérit simple ou encore par une indication directe d'une heure ou d'une date :

  • When I called, ( Le prétérit simple ) she was having breakfast. ( Le prétérit progressif )
  • At 7:45, I was having breakfast
  • Il est possible d'insérer un déroulement à l'intérieur d'une période marquée par un autre Prétérit Progressif:

  • I was crying when I was watching it.
  • Notez que l’action doit être compatible avec l’aspect progressif: elle doit être de nature qui lui permet de durer. Les actions instantanées et les états statiques ne sont pas utilisés avec l'aspect progressif (toujours en général).

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