Le prétérit progressif : observer l'action du passé

Les temps et les aspects

Le prétérit progressif : observer l'action du passé

Le prétérit progressif est une structure verbale à deux éléments : le temps du passé et l’aspect progressif.

Le rôle de l’aspect progressif, c’est d’attirer l’attention sur le déroulement de l’action. Le temps du passé, quant à lui, place cette observation de l’action en cours sur un repère temporel dans le passé. Autrement dit, le Prétérit Progressif permet d'introduire l'observation du déroulement d'une action dans le passé.

Emploi du prétérit progressif  © 2018 Grammaire-Anglaise.com

Le prétérit progressif a besoin d'un repère temporel qui peut être un moment défini par une proposition au Prétérit Simple ou par une indication d'heure ou de date :

  • When I called, ( Le prétérit simple ) she was having breakfast. ( Le prétérit progressif )
  • At 7:45, I was having breakfast
  • Ou encore le déroulement peut être placé dans une autre période définie par un autre Prétérit Progressif:

  • I was crying when I was watching it.
  • Notez que l’action, si elle veut être compatible avec l’aspect progressif, doit pouvoir durer: être dynamique. De plus, elle doit être délimitée dans le temps. Les états ne sont pas admis à l'aspect progressif (toujours en général).

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