Le Past Perfect : L'antériorité dans le passé

Les temps et les aspects

Le Past Perfect : Once upon a time

Le Past Perfect permet de décrire une situation à un moment situé dans le passé. Cette situation constitue le résultat d’un autre événement qui s’est produit avant ce moment de référence. Essentiellement, Le Past Perfect est le Present Perfect décalé vers le passé.

Tout comme le Present Perfect, le Past Perfect a une période de réalisation dans laquelle une action ou un état est susceptible de se produire. Cette période s’étale à partir d’un instant indéterminé dans le passé jusqu’au moment de référence situé aussi dans le passé.

Le Past Perfect est surtout utilisé pour introduire l'idée d'antériorité, mais on le voit aussi, par exemple, dans les souhaits non réalisés avec WISH et des conditions non remplies.

L'antériorité

De façon plus pratique, Le Past Perfect introduit surtout l’idée d’antériorité de l'apparition d'un événement par rapport à un moment passé:

On peut avoir des cas ou un événement est antérieur à un autre événement :

  • John said the suspects had arrived in town about six weeks earlier // Les suspects arrivent avant le moment où John a parlé.
  • He saw the patients who had just arrived // Ils sont arrivés avant le moment où il les a vus.
  • Emploi du Past  Perfect anglais  © 2018 Grammaire-Anglaise.com

    Ou le moment de référence peut être indiqué directement :

  • Yesterday At 10h he had gone //Hier, à 10h il était déjà parti
  • Le Prétérit Simple

    Parfois, le Prétérit Simple suffit pour introduire l'idée de l'antériorité si'il est employé avec les prépositions comme BEFORE et UNTIL, FIRST et THAN :

  • They had chances before the goals arrived
  • They administered mouth-to-mouth until the ambulance service arrived.
  • Notez que la valeur de pertinence de l’aspect Perfect disparaît alors.

    Les souhaits non réalisés

    Employé dans le complément du verbe WISH, le Past Perfect peut exprimer une situation passée souhaitée, mais non réalisée :

  • I wish I had never done it. // En réalité, je l’ai fait
  • I just wish none of this had ever happened. //Mais c’est arrivé
  • Les conditions non remplies

    Dans les phrases conditionnelles, Le Past Perfect peut représenter une condition qui n'a pas été remplie dans le passé :

  • They could have made a difference if they had known. // mais ils ne le savait pas
  • Les verbes modaux

    Les questions

    Le nombre des noms

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