Les discours direct et indirect

Bien choisir entre TELL et SAY

Les verbes TELL et SAY s'emploient souvent pour introduire le discours indirect.

  • Ann said that shale gas is not the solution.
  • Ann told Boris that they had almost nothing to eat.
  • Et la question qu'on se pose ici : lequel de ces deux verbes introductifs SAY et TELL choisir d'autant plus qu'ils sont traduits en français par le même verbe dire?

    Le secret du bon choix entre TELL et SAY est dans la capacité du verbe d'avoir un complément d'objet indirect qui, comme on le sait, introduit le récepteur de l'information. Le verbe SAY ne peut pas avoir un complément d'objet indirect alors que le verbe TELL, lui, il peut. Alors si le contexte demande de mentionner le récepteur, le verbe SAY ne peut pas le faire; il faut utiliser TELL. Sur le plan sémantique, le rôle de TELL consiste à introduire l'acte de transmission de l'information vers le récepteur.

    Les verbes Tell et Say et leurs compléments d'objet. © 2020 Grammaire-Anglaise.com
  • She told me that they knew she lied to me.
  • She said me that they knew she lied to me. // erreur
  • De l'autre côté, s'il n'y a pas de récepteur à introduire, il est d'usage d'utiliser le verbe SAY. Son rôle est plus simple, c'est juste présenter l'information prononcée.

  • He said he would like to see earnings growth above 3% a year.
  • L'ordre des compléments d'objet en anglais. Grammaire anglaise. © 2020 Grammaire-Anglaise.com

    Notez que les compléments d'objet se placent selon l'ordre établi: le verbe, le complément d'objet indirect, le complément d'objet direct. Le verbe SAY peut introduire le récepteur, mais il doit utiliser une préposition et le discours indirect doit être relativement court.

    L'introduction de l'objet indirect après la préposition pour le verbe SAY en anglais. ©  2020 Grammaire-Anglaise.com
  • I said the truth to her.
  • Le verbe SAY n'est pas le seul verbe qui ne peut pas avoir le complément d'objet indirect. Les verbes EXPLAIN, ADMIT, DEMONSTRATE, DESCRIBE, INTRODUCE, MENTION, PROPOSE, PROVE, REPEAT, SUGGEST, ANNOUNCE, DECLARE sont dans la même situation. Évidemment, le verbe TELL n'est pas le seul non plus qui peut avoir deux types de compléments d'objet.

    Pour finir, résumons le fonctionnement des verbes SAY et TELL par ces deux structures révélatrices:

  • TELL SOMEBODY SOMETHING
  • SAY SOMETHING (TO SOMEBODY)
  • Les temps et les aspects

    Les verbes modaux

    Les questions

    Le nombre du nom

    Les adjectifs

    Les adverbes

    La détermination du nom

    Les phrases conditionnelles en IF

    La voix passive

    Propositions relatives

    Verbes composés

    L'impératif

    Les prépositions anglaises

    Groupe verbal

    Grammaire Anglaise.com

    Infinitif ou Gérondif ?