Les prépositions anglaises

Préposition BEFORE

Essentiellement, la préposition BEFORE (avant) introduit l'idée d'antériorité entre deux éléments dans le contexte d'un avancement. La préposition BEFORE est universelle et présente les rapports de temps, de lieu, de priorité, etc. Certaines de ces valeurs peuvent créer des surprises.

Rapports de temps de la préposition BEFORE

Rapport de temps de la préposition anglaise BEFORE © 2020 Grammaire-anglaise.com

Sur la ligne du temps, la préposition BEFORE établit un intervalle «ouvert à gauche» et défini à droite par un instant marqué par BEFORE de sorte qu'il y ait une distance entre la borne droite de l'intervalle et cet instant de référence. L'action ou l'événement, continu ou ponctuel, peut se produire partout à l'intérieur de cet intervalle distancé du moment marqué par BEFORE.

L'instant de référence de BEFORE peut être défini en nommant un autre événement, un autre intervalle ou encore précisément, en unités de mesure du temps :

  • He never gets up before nine o'clock.
  • The night before Christmas.
  • The storm would surely calm down before the end of the month.
  • The night before last.
  • La différence entre BEFORE et UNTIL

    La préposition UNTIL peut aussi introduire un intervalle de temps situé avant le point de référence. Cependant, avec UNTIL il n'y a pas de distance entre la borne droite de l'intervalle et le point de référence. De plus, l'action mise en rapport par UNTIL est continue et se rend jusqu'à l'instant de référence.

    Rapports de lieu de la préposition BEFORE

    Rapports spatiaux de la préposition anglaise BEFORE. © 2020 Grammaire-anglaise.com

    Le rapport spatial statique de BEFORE est équivalant au rapport de la préposition IN FRONT OF et il se traduit par «devant»:

  • They are there, before us.
  • La valeur statique «devant» de BEFORE s'applique également aux rapports plus abstraits :

  • The dilemma before me was clear.
  • Le rapport spatial dynamique de BEFORE introduit un lieu sur la trajectoire d'un mouvement qui a été atteint «avant» ou «plus tôt» que le lieu de référence marqué par BEFORE. Ici BEFORE est le contraire de la préposition AFTER.

  • The camping site is 1 km before the village.
  • Rapports de priorité de la préposition BEFORE

    On peut retrouver BEFORE dans les rapports de préférence, de priorité, d'ordre, ou de rang utilisés, par exemple, avec les listes ou les situations où il faut faire le choix:

    Rapports de lieu de la préposition anglaise BEFORE. © 2020 Grammaire-anglaise.com
  • Business before pleasure. // priorité
  • Pride goes before a fall. // rang (l'orgueil précède la chute)
  • Health before wealth //préférence
  • Security before freedom // priorité
  • BEFORE en tant que conjonction et adverbe

    BEFORE peut être une conjonction:

  • Look before you leap. // réfléchir avant d'agir // conjonction
  • ... ou un adverbe:

  • Then I haven't met you before? // adverbe de temps
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