Les principales fonctions de l'adjectif anglais

Les adjectifs

Les fonctions de l'adjectif

L'épithète et l'attribut sont les deux grandes fonctions de l'adjectif anglais.

L'épithète

Un adjectif est une épithète s'il décrit une qualité permanente du nom, et cela sans intermédiaire d’un verbe. Normalement, l’adjectif épithète anglais se place devant le nom:

  • Good job, nice jacket, pink flower.
  • Comme à l'habitude, quelques exceptions existent concernant le placement, notamment dans le cas des pronoms indéfinis où l’adjectif se place après le pronom :

  • Something new, Nothing difficult
  • L'Attribut du sujet

    De l’autre côté, maintenant dans le domaine de la proposition, l’adjectif peut faire fonction de complément du sujet. L’adjectif décrit alors une qualité temporaire attribuée au nom à l’aide d’un verbe d’état (surtout BE) qui établit un lien temporaire entre le sujet et la qualité décrite. L’adjectif en telle position s’appelle l'attribut du sujet.

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  • I am happy.
  • The weather is nice.
  • I feel good.
  • L'attribut du complément d’objet

    Mais l’adjectif peut aller encore plus loin dans la proposition et fonctionner comme attribut du complément d’objet en lui attribuant une qualité, toujours temporaire, cette fois-ci sans aucun verbe :

  • I found him nervous. // HIM est complément d'objet
  • I like it long.
  • I consider her highly professional.
  • Notez que certains adjectifs ne peuvent être qu'attributs. Donc on ne peut les mettre directement devant le nom; seulement après le nom et le verbe d'état. Parmi eux, on retrouve des adjectifs commencés par le préfixe a- : ALIVE, ABLAZE, ASLEEP, ALONE, AFRAID, AWAKE, ASHAMED, ALIKE, AWARE, mais aussi SORRY, CONTENT, UNABLE.

    Inversement, les adjectifs intensificateurs ne peuvent être qu'épithètes : ABSOLUTE, REAL, SHEER, PURE, MERE, UTTER.

    Autres fonctions : le complément de la préposition et le nom

    Parmi les autres fonctions de l’adjectif, on peut mentionner le complément de la préposition:

  • At last, For real
  • et l’adjectif faisant fonction de nom lorsqu'on met l’article défini devant cet adjectif :

  • The blind, The sick, The True // l'aveugle, les malades, la vérité
  • Les temps et les aspects

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