Le comparatif et le superlatif des adjectifs anglais

Les adjectifs

Le comparatif et le superlatif des adjectifs : comment les construire?

Nous savons déjà que pour comparer des qualités des noms, il existe le comparatif de supériorité, le comparatif d'infériorité, le superlatif de supériorité, le superlatif d'infériorité et le comparatif d’égalité. Le dernier ne pose pas de problèmes : il se forme avec la structure AS-adjectif-AS:

  • As small as grain of rice. // le comparatif d'égalité.
  • Pour la construction des autres comparaisons, il y a deux façons de faire : soit on modifie l’adjectif, soit on met un mot spécifique devant l’adjectif.

    Formation du superlatif et du comparatif en anglais  © 2018 Grammaire-Anglaise.com Lorsqu’on doit modifier l’adjectif, on y ajoute -ER ou -EST pour le comparatif ou le superlatif respectivement sans oublier THE pour les superlatifs.

  • Smaller value. // plus petit, le comparatif.
  • The smallest country.// le plus petit, le superlatif.
  • Si on ne peut pas modifier l’adjectif, alors un des adverbes MORE, MOST, LESS, LEAST se met devant l’adjectif sans oublier THE pour les superlatifs :

  • More beautiful cities. // le comparatif.
  • The least attractive place. // le superlatif.
  • Modifier l'adjectif ou pas ?

    Maintenant, reste à retrouver la condition qui dicte la modification de l’adjectif par -ER ou -EST. Notez que la modification de l’adjectif est permise seulement pour le comparatif et le superlatif de supériorité; pour l’infériorité, on doit toujours employer LESS ou LEAST.

    Alors, on modifie l’adjectif s’il est court, c’est-à-dire comportant une syllabe : NICE, SMALL, HOT, BIG, COLD...

  • A nicer apartment //comparatif de supériorité
  • The nicest possible way. // superlatif de supériorité
  • Modifier ou pas l'adjectif lors de la formation du superlatif et du comparatif en anglais  © 2018 Grammaire-Anglaise.com

    On modifie également des adjectifs à deux syllabes à condition qu’ils soient terminés en -Y : BUSY, DIRTY, EASY, FUNNY, HAPPY, HEAVY, LOVELY, LUCKY, PRETTY, SILLY, TIDY :

  • A dirtier condition. //Notez que -Y est remplacé par -I
  • The funniest show in the world
  • Pour les autres adjectifs, on les considère comme longs, les adverbes MORE et MOST sont employés.

  • More expensive // le comparatif
  • Most expensive // le superlatif
  • Exceptions à la règle des syllabes

    Les adjectifs BAD, GOOD, FAR veulent rien savoir et ont des formes de comparaisons irrégulières:

  • BAD, WORSE, WORST
  • GOOD, BETTER, BEST
  • FAR, FARTHER, FARTHEST ou FAR, FURTHER, FURTHEST
  • Quelques adjectifs rebelles à une syllabe ne demandent que MORE ou MOST : RIGHT, WRONG, DRUNK, REAL, GLAD.

    Les adjectifs participiaux, ceux qui sont terminés en -ED ou -ING, sont toujours employés avec MORE ou MOST peu importe le nombre de syllabes :

  • We couldn't be more pleased.
  • He was the most tired, more boring, most surprised.
  • Finalement, n'oublions pas que la longueur de l'adjectif est un critère général et parfois on retrouve des situations où l'anglais ne le respecte pas.

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