Présent progressif : le regard sur le cours de l'action

Les temps et les aspects

Le Présent Progressif: une vue sur le déroulement

Dans le présent progressif (PP), le mot «présent» marque le temps, le mot «progréssif» marque l'aspect, ce regard, cette perspective dans laquelle on veut introduire une action.

Le présent progressif peut s'appliquer surtout aux actions dont la nature le permet. Ainsi les actions qui peuvent durer sont compatibles avec le PP alors que les états et les actions instantanées ne le sont pas sauf évidemment des exceptions et des règles particulières.

Actions qui peuvent durer, dynamiques

De base, le présent progrsessif a comme objectif de nous présenter la phase de déroulement de l'action. Le PP fixe notre attention sur la contemplation du déroulement de l'action. Le PP présume que l'action dure un temps limité.

Cette définition ne peut fonctionner directement qu'avec les actions dont la nature leur permet de durer, de se dérouler pendant une période de temps appréciable.

  • She’s drinking coffee.
  • He's standing right in front of me.
  • Actions ponctuelles

    Les actions instantanées comme SHOOT, HIT, TAP, PROMISE, PROPOSE et autres n'ont pas de durée et la définition de base du PP ne peut s'y appliquer directement.

    Cependant, les actions ponctuelles peuvent survenir à répétition et cette répétition a nécessairement une durée qu'on peut introduire avec le présent progressif:

  • He's tapping his foot on the floor.
  • Emploi du présent progressif en anglais  © 2018 Grammaire-Anglaise.com

    Les états

    Les états sont introduits par les verbes d'état et normalement ne sont pas compatibles avec le Présent Progressif : les états n'ont pas la fin, alors que le PP exige que la durée soit limitée. C'est le Présent Simple qui les introduit.

    Soit les états sont permanents, durent éternellement avec les verbes d'état comme BE:

  • Leaves of plants are green in color.
  • Soit les états sont temporaires, mais leur fin n'est pas définie et on les considère alors comme états, «au cas où». Il s'agit des verbes d'état comme KNOW, WANT, SEE, TASTE, LIKE, LOVE et autres :

  • He wants to marry me. // Pas de Présent progressif ici
  • Mais parfois on peut retrouver des états temporaires dont la nature présume une durée limitée. Les comportements passagers qui durent pendant un certain temps en sont un exemple. Alors là on peut appliquer le PP :

  • He is being angry.
  • Parfois, certains verbes d'état peuvent s'employer avec PP, mais avec une valeur moins habituelle ou modifiée:

  • He's liking the way things are.
  • Wait, I'm thinking. // en cherchant une solution
  • I'm thinking of making a career change. // envisager
  • Les verbes modaux

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