Les verbes modaux

Comment fonctionnent les verbes modaux ?

CAN, MUST, MAY, WILL, SHALL, MIGHT, WOULD, COULD, SHOULD sont des principaux verbes modaux de l'anglais.

Le fonctionnement du verbe modal   © 2020 Grammaire-Anglaise.com

Le verbe modal sert à introduire une modalité dans la description de l'action. La modalité est une perspective sous laquelle on veut présenter l’action introduite par le verbe qui suit le verbe modal.

Ce concept de modalité est lié aux notions comme la nécessité, l’obligation, la permission, la prédiction, la volonté, la capacité ou encore l’hypothèse. En même temps, la modalité peut révéler la source des informations qui constituent la description de l'action : les connaissances personnelles, les lois, la réalité objective ou encore l'imaginaire.

Plusieurs sortes de modalités existent: modalité épistémique, modalité déontique, modalité volitive, modalité hypothétique et modalité dynamique. Un verbe modal peut représenter une, deux ou trois modalités, mais une modalité par l'emploi. Ainsi le modal CAN peut être dynamique ou épistémique ou déontique selon l'emploi dans un contexte.

La notion de modalité des verbes modaux   © 2020 Grammaire-Anglaise.com

La modalité épistémique aborde la prédiction et la nécessité en se basant sur les connaissances subjectives sur la situation de celui qui parle.

La modalité déontique traite la permission, l’obligation et la nécessité du point de vue d’une loi, d’un code de déontologie ou d’une autre autorité présente dans le contexte .

La modalité dynamique signale l'existence de la capacité ou de l’aptitude pour réaliser une action.

La modalité hypothétique place l’action dans une dimension imaginaire ou inventée.

La modalité volitive marque la présence d’une volonté pour la réalisation de l’action.

Par exemple, la même action «courir» peut être présentée sous la perspective de plusieurs modalités et cela grâce aux verbes modaux:

  • I run // descrtiption de l'action non modalisée : aucune modalité
  • I can run // modalité dynamique
  • I could run // modalité épistémique ou dynamique
  • I will run // modalité volitive
  • I would run // modalité hypothétique
  • I must run // modalité déontique
  • I should run // modalité déontique ou épistémique
  • I may run // modalité déontique
  • Les temps et les aspects

    Les questions

    Le nombre du nom

    Les adjectifs

    Les adverbes

    La détermination du nom

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