Nombre des noms collectifs : le choix du nombre en anglais

Le nombre des noms

Qui choisit le nombre des noms collectifs?

Les noms collectifs (NC) posent un problème de choix du nombre. Nous savons que les NC servent à décrire des groupes ou des ensembles de personnes, d’animaux ou de choses. Parmis les noms collectifs, on retrouve des noms comme : GOVERNMENT, TEAM, FAMILY, CROWD, CLUB, POLICE, PEOPLE, CATTLE, CLOTHES, etc.

Normalement les NC doivent représenter le singulier, car c’est justement leur rôle de réunir et d’englober des éléments pour les introduire en tant que tout. Mais l’anglais se révèle libéral et permet de choisir le nombre du nom collectif selon la perception personnelle du locuteur. Ensuite, le bon choix du nombre (pluriel ou singulier) permet d'accorder le verbe et le pronom avec son nom collectif.

Le choix du nombre des noms collectifs en anglais  © 2018 Grammaire-Anglaise.com

Ainsi si le locuteur voit un nom collectif agir comme un tout de façon globale, alors le verbe se mettra au singulier :

  • Government takes closer look at Google.
  • De l'autre côté, si le locuteur considère que les membres du nom collectif agissent en tant qu’unités indépendantes, le verbe et le pronom peuvent alors se mettre au pluriel.

  • The Government are doing their best.
  • Sud-Eastern Orchestra are coming in August.
  • Cependant il y a des situations où on n'a pas cette liberté de choix. Par exemple POLICE, PEOPLE, CATTLE, CLOTHES, malgré tout, représentent toujours le nombre pluriel.

  • The police are coming and they will help us.
  • Their clothes are white.
  • Les temps et les aspects

    Les verbes modaux

    Les questions

    Les adjectifs

    Les adverbes

    Les déterminants

    Conditionnel

    Voix Passive

    Infinitif ou Gérondif ?

    Propositions relatives

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    Discours Direct et Indirect

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