Le nombre du nom

Noms transfuges

Tous les noms se divisent en deux groupes : les noms dénombrables et les noms indénombrables. Mais il existe une espèce de noms transfuges avec une nature double: ils sont tantôt dénombrables, tantôt indénombrables. On y trouve des noms qui désignent les matières, les matériaux, les aliments, les substances : PAPER, COFFEE, BEEF, CHEESE, GLASS etc.

Rappelons que les noms indénombrables n'existent qu'au singulier. Les noms dénombrables peuvent se mettre au pluriel et avoir un article indéfini A devant eux. Par exemple, le nom GLASS peut représenter de la matière (du verre) et donc avoir une nature indénombrable. La forme du nom sera alors limitée à une possibilité celle de singulier :

  • Glass is transparent.
  • Mais le même GLASS, dans un autre contexte, peut introduire une unité, un verre dans notre cas, et donc devenir dénombrable avec deux formes possibles : au singulier et au pluriel :

    Les noms anglais qui changent de nature en passant de dénombrables à  indénombrables selon le contexte.   © 2020 Grammaire-Anglaise.com
  • I bought a wine glass.
  • Wine glasses come in different shapes.
  • Voici d'autres exemples où un nom passe du statut dénombrable à celui qui est indénombrable selon le contexte. Notez que ce passage est souvent accompagné d'un changement de sens du nom :

  • I need some paper. // papier
  • I had a paper. // journal
  • How about some coffee?
  • She orders a coffee at the counter.
  • Canadian beef is unrivaled.// bœuf
  • These beefs are not personal attacks. // plaintes (fam.)
  • Come on, eat some cheese!
  • These cheeses are white.
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