Choix du relatif avec antécédent inanimé et PR déterminative

Propositions relatives

Choix du relatif : antécédent inanimé et PR déterminative

On va s'attaquer à présent au choix de relatif lorsque l'antécédent est inanimé et la PR est déterminative, et cela pour chacune des fonctions possibles du relatif. Comme on le sait, un pronom relatif peut se retrouver en fonction de sujet, de complément d'objet ou de complément de préposition.

L'antécédent inanimé et la proposition déterminative : comment choisir un pronom relatif © 2017 Grammaire-Anglaise.com

On choisit un relatif selon sa fonction. L'antécédent est inanimé
et la proposition relative est déterminative.

(Rappel: l'antécédent peut être animé ou inanimé. La proposition relative peut être déterminative ou appositive. «L'inanimé» représente toute chose qui n'a pas de personnalité. Les PR déterminatives sont capitales pour l'identification de l'antécédent.)

L'idée de base

Le pronom relatif originel pour les antécédents inanimés est WHICH. Mais aujourd'hui, WHICH est considéré comme académique et sert plutôt la langue écrite et le style relevé. Lorsqu'on veut moins de rigueurs dans le discours, on peut remplacer WHICH par THAT et cela pour toutes les fonctions du relatif inanimé. En plus, pour la fonction de complément, on peut omettre le relatif pour obtenir un style plus familier.

Alors pour un antécédent inanimé nous avons trois options possibles : WHICH, THAT et OMISSION.

Regardons les réalisations de ces choix pour chacune des fonctions du pronom relatif dans les exemples suivants :

Le relatif est en fonction de sujet

Le choix de pronoms relatifs  pour la fonciton sujet avec un antécédent inanimé et une proposition relative déterminative  © 2016 Grammaire-Anglaise.com

Choix de pronom relatif pour la fonction sujet : THAT plutôt que
WHICH. Avec l'antécédant inanimé et PR déterminative.

Pour un relatif sujet, normalement on choisit THAT, alors que WHICH est réservé plutôt au style relevé ou à la langue écrite. Quant à l'omission, elle est interdite pour les relatifs en fonction de sujet.

  • Issues THAT matter in New-York.
  • Issues WHICH matter in women's lives.
  • You can see a device THAT changes your voice
  • She has invented a device WHICH changes the sounds of things.
  • Le relatif est complément

    Pour la fonction de complément, en plus de WHICH et THAT, l'option d'omission du relatif devient disponible :

  • A secret THAT everybody knows.
  • A secret WHICH most of people did not know.
  • A magical cap THAT only his son knows ABOUT.
  • The magical cap WHICH I borrowed from a witch.
  • We move to a country we know little ABOUT. (OMISSION)
  • Notez que THAT et l'omission expulsent la préposition à la fin de la proposition relative. Attention, la préposition, elle, n'est jamais omise.

    Les pronoms relatifs possibles pour l'antécédant inanimé, proposition relative déterminative en fonction de complément © 2016 Grammaire-Anglaise.com

    Choix de relatif pour la fonction complément avec un antécédent
    inanimé et proposition relative déterminative : THAT, WHICH, OMISSION.

    Quand WHICH est obligatoire

    Avec un relatif en fonction de complément, si on veut garder la préposition devant le pronom relatif alors le seul choix qui reste c'est WHICH.

  • A small country ABOUT WHICH we know little.
  • Mais, si on change d'idée et on veut alléger le style, on remplace WHICH par THAT ou OMISSION et on expulse la préposition aux confins de la proposition relative:

  • A country THAT we know little ABOUT.
  • Désavantage? La clarté du message diminue.

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