Les verbes modaux

Le verbe modal CAN : le capable

Le modal CAN peut introduire la modalité dynamique, la modalité déontique ou encore la modalité épistémique. Essentiellement, c'est le modal des aptitudes, des capacités et des faisabilités.

Notons que le verbe modal CAN n'existe que dans le présent. Pour les autres temps, il faut employer BE ABLE TO ou COULD.

CAN et la modalité dynamique

La modalité dynamique révèle chez le l'auteur de l'action l'aptitude, la capacité ou le pouvoir à faire quelque chose. Elle peut également indiquer le fait qu'il existe une possibilité de réalisation pour une action ou un événement.

Aptitudes
  • I can drive, swim, speak, ...
  • Les verbes de perception tels que SEE, HEAR, FEEL, TASTE et les verbes en lien avec l'acquisition des connaissances comme UNDERSTAND, IMAGINE, GUESS, REMEMBER demandent naturellement à CAN de se mettre devant eux :

  • I can see the mountain from here.
  • Modalités et emploi du verbe modal CAN en anglais © 2020 Grammaire-Anglaise.com
    Faisabilités

    Ici le modal CAN n'est pas dans son aspect probabiliste: CAN n'estime pas la probabilité de réalisation de l'action. Il signale la présence de la capacité ou du pouvoir de faire quelque chose. Il constate l'ouverture pour une réalisation de l'action: la faisabilité de l'action :

  • I can come tomorrow.
  • Life can be wonderful.
  • It can be combination of all of theses.
  • I can give you ten dollars.
  • You can sing here.
  • Parmi d'autres faisabilités, on peut souligner les façons de faire :

  • Many things can be done in 3D.
  • Les propensions à faire quelque chose ou les tendances à se produire :

  • Sometimes it can be crowded.
  • Any toy can be broken.
  • CAN et la modalité déontique

    La modalité déontique fait référence à une autorité présente dans le contexte. Non lié aux capacités ou aptitudes, CAN déontique introduit des permissions, des propositions polies ou des requêtes et demandes. Notamment, il peut :

    Les permissions de CAN

    Avec le modal CAN on peut accorder une permission :

  • He can go now.
  • You can take it.
  • exprimer une demande de permission :

  • Can I borrow your car, please?
  • faire une proposition avec attente d'une permission :

  • Can I get a taxi for you?
  • Les requêtes de CAN

    CAN peut formuler une demande de faire quelque chose.

  • Can you be quiet for a minute?
  • ou demander quelque chose :

  • Can I have a sandwich please?
  • CAN et la modalité épistémique

    Dans la modalité épistémique, CAN se limite à l'emploi dans les négations avec la forme CAN'T pour exprimer une impossibilité certaine :

  • You can`t be hungry already. You`ve just eaten.
  • Rappelons que la modalité épistémique introduit des prédictions basées sur des connaissances personnelles, subjectives.

    Les temps et les aspects

    Les questions

    Le nombre du nom

    Les adjectifs

    Les adverbes

    La détermination du nom

    Les phrases conditionnelles en IF

    La voix passive

    Propositions relatives

    Verbes composés

    Les discours direct et indirect

    L'impératif

    Les prépositions anglaises

    Groupe verbal

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